HTPC pro odvážné: procesor, akcelerace videa a spotřeba

  • Jiří Ptáčník
    Kategorie: Návody, HTPC
    Dub 27, 2008
    0× Komentováno

    AMD přišlo právě v těchto dnech na náš trh s novými procesory s nízkou spotřebou, takže je aktuálně výběr o to veselejší. S naším extrémním HTPC jsme vyzkoušeli, kolik se vyplatí investovat do výkonu procesoru a kolik zvládne akcelerovat grafická karta. První souboj si vyzkoušela i naše chlouba – PicoPSU.

    Druhý díl seriálu o extrémním HTPC bude vedený hodně odborně a je určen těm, kteří se již v oblasti počítačového hardwaru vyznají alespoň na středně pokročilé úrovni. Pokud se ostatním bude zdát téma příliš hutné, doporučím skočit rovnou na konec, kde jsou pro každého shrnuta nejdůležitější fakta. Pro pokračování ve stavbě nejsou dále uvedené údaje nezbytné. Těm, kteří se spokojí s našimi závěry, budou určena až naše finální doporučení.

    Procesor – 45 W ideál, ale zkrotili jsme i žravější

    Pro HTPC nabízelo AMD velmi vhodné dvoujádrové procesory Athlon X2 BE-2300, BE-2350 a BE-2400 o frekvencích 1,9 – 2,1 a 2,3 GHz. Tato speciální řada přitom disponuje maximální spotřebou TDP 45 W. Problém je v tom, že vzhledem k nižším frekvencím se jejich cena pohybovala hodně vysoko. Tedy oproti běžným (kromě spotřeby totožným) procesorům s TDP 65 W. Právě nyní jsou dostupné nové úsporné 45W procesory Athlon 4050e, 4450e a 4850e s frekvencemi 2,1 – 2,3 a 2,5 GHz. Při vyšší frekvenci jsou přitom levnější, nežli původní řada BE-2xxx. Tím pádem pomalu klesá i cena předchozí úsporné řady.

    Má ale smysl investovat do nového dvoujádrového výkonného procesoru? Zdá se, že rozdíl opravdu stojí za to! Jelikož zatím nemám procesor z nové řady, vyzkoušel jsem zajímavý trik. Totiž vyrobit si z 65W procesoru ten úsporný 45W. V podstatě je to totožný procesor, pouze při testech v továrně u těch úsporných ověřili, že běží stabilně na nižším napětí. Snížil jsem tedy klasickému Athlonu X2 4800+ EE napětí z 1,35 V na 1,20 V. Tím se přiblížil 45W variantě. Nejprve jsem snížil o 500 MHz i jeho frekvenci, ale později se ukázalo, že běží i na původních 2,5 GHz bez potíží. Tímto způsobem lze ušetřit za dražší nízkoodběrový procesor i za elektřinu. Ale nemusí to fungovat vždy a originál 45W procesor bude vždy přece jenom o něco málo větší jistotou.

    Podstatné je, že z testů vyplývá, že procesor s odběrem okolo 45W je výrazně úspornější a především se méně zahřívá. Do HTPC je to výborná volba, která půjde chladit pasivem. Byť i 65W Athlony nejsou špatné a přehnaně se zahřívající procesory. Pro PicoPSU už by ale mohly představovat velkou zátěž (viz komprese videa, kdy spotřeba vyběhla až na 90 W). Zda by pro HTPC nestačil levnější, nebo jen jednojádrový procesor, nám zodpoví následující kapitola.

    Přehrávání videa – co nezvládne grafická karta, vyřeší procesor

    Moderní grafické karty (GPU) dokážou přebrat většinu starostí s přehráváním videa od procesorů (CPU). Jak je vidět z grafu, zvládají to s citelně menší spotřebou.

    Jelikož jde o nový postup, není ještě zcela vyladěný, a proto občas funguje a občas ne. Některá videa GPU akcelerovat dokáže, jiná ne. Respektive problém je spíše na straně softwaru, který není ještě optimalizován na to, aby využíval GPU videoakceleraci u všech druhů kontejnerů, kompresí a podobně. V našem případě jsme testovali v systému Windows Vista Ultimate 32bit a s přehrávačem PowerDVD 8 (v něm lze zapínat a vypínat videoakceleraci).

    Pokusná (nikoli finální) sestava se skládala ze stejných součástek, jako v minulém dílu (Gigabyte GA-MA78GM-S2H, 2 GB RAM Kingmax 800 MHz, HDD WD 250 GB) pouze se měnily vlastnosti procesoru, nebo byl osazen pro srovnání slabý Sempron 3000+ (1,6 GHz, 62 W TDP). Mým cílem bylo testovat co nejnáročnější videa – od těch s 10 Mbps datovým tokem, po ta blížící se 40 Mbps. Vždy šlo o klasické soubory stažené z Internetu – MOV, MKV, WMV, AVI, TS. Právě ta mohou být oříškem, protože Blu-ray nebo HD-DVD disk nečiní víceméně potíže (této oblasti se bude věnovat samostatný díl).

    Podstatná je informace, že ať už 2,5GHz nebo 2GHz (podtatktovaný) dvoujádrový procesor neměl s žádným videem problémy. Vše bylo přehráno bez zaškobrtnutí. Samozřejmě pokud to šlo, využili jsme GPU videoakceleraci. Ale popravdě, bylo to méně často, nežli bychom si přáli. Snad se to časem zlepší. Slabý jednojádrový procesor Sempron 3000+ si u většiny videí sáhnul na dno a vytížení šlo ke 100 %. Buď docházelo k trhání, nebo byl obraz přehrán plynule, ale ve zhoršené kvalitě. Pokud byla možná akcelerace přes GPU, tak nebyl Sempron v sestavě až takový problém. Video běželo rychle a kvalitně.

    Pokud by vás HD video nezajímalo, není slabý procesor v HTPC na závadu – každý dnešní procesor je dostatečný. Pro HD video se jeví jako postačující i slabší dvoujádrový procesor. Výkonnější nám dá prostor do budoucna. Dvoujádrový potom poskytuje lepší odezvu systému, především když běží více úkolů současně. Velmi užitečná je funkce Cool and Quiet, které dynamicky mění dle požadavků napětí a frekvenci procesoru a tím pádem šetří další watty.

    Klasický zdroj nebo PicoPSU?

    Shodou okolností se mi dostal do rukou výborný počítačový zdroj Seasonic SS-350ET. Nebyl by býval lepší volbou, nežli externí řešení s PicoPSU? SS-350ET je kvalitně zpracovaný zdroj, s vysokou účinností a velmi tichým chodem. Stojí přitom rozumných 970 Kč s daní.

    Z měření vyplývá, že PicoPSU poskytuje přece jenom vyšší účinnost, obzvláště při nízkých odběrech. Ale i tak je Seasonic pro HTPC výbornou volbou. Pokud se vám nechce z nějakého důvodu řešit shánění PicoPSU, ani s klasickým zdrojem, jakým je SS-350ET, chybu neuděláte. Jeho ventilátor je tichý a rušit nebude. Kromě toho zatím jsme pořád ještě nevyřešili problém s pevným diskem, který spolehlivě přehluší i ventilátory tři…

    Závěr pro všechny

    I s nejlevnějšími procesory v rozmezí 700-1100 Kč s daní nebudete mít v HTPC potíže, pokud pro vás není HD video denním chlebem. I s těmi mnohé přehrajete. Ale občas narazíte. Sice vás z bryndy může vytáhnout akcelerace přehrávání videa grafickou kartou, ale ta prozatím nefunguje vždy. Proto je naším doporučením některý z nových procesorů úsporné 45W řady AMD Athlon 4050e, 4450e nebo 4850e. Špatné ale nejsou ani procesory z předchozí úsporné řady BE-2xxx. Jejich cena aktuálně jde dolů. Úspora na spotřebě a zahřívání je u 45W procesorů zřejmá a do HTPC jsou tou správnou volbou. Pokud byste váhali, zda zvolit jednojádrový levnější procesor, nebo dvoujádrový, určitě zvolte dvoujádrový – HTPC často provádí více operací paralelně a zde dvoujádrový procesor poskytuje lepší odezvu a dává nám výkonostní rezervu.

    Související články

    HTPC pro odvážné: skříň, zdroj, deska a testovací oživení - díl 1
    HTPC pro odvážné: výběr a ztišení pevného disku - díl 3
    Sekce o HTPC na DIGIlidi.cz

    Celý postup stavby můžete diskutovat a ptát se v našem Diskusním fóru.

    PŘIDAT KOMENTÁŘ

    0 Komentáře